我们为什么要“种”珊瑚?

搜狐号首页 2022年06月22日
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珊瑚礁生态修复最直接有效的办法,就是像植树造林一样,将人工培育的珊瑚苗种安放在合适的海域中,从而促进珊瑚资源快速恢复

“大海退潮了。海面上露出了美丽的珊瑚……它们一丛一丛,有的像鹿角,有的像扇面,有的像菊花……”一篇短文,生动描绘出珊瑚的千姿百态。

其实,除了好看以外,珊瑚礁对地球和海洋生态具有无可替代的重要作用。比如通过自身形成的三维结构减轻海浪对海岸线的侵蚀作用;维系海洋生物多样性等。此外,珊瑚还具有科学研究价值。不过,受人类活动、气候变化以及敌害生物等影响,全球多数珊瑚礁发生了严重退化。

我们的工作,就是通过“珊瑚礁生态修复”保持与恢复珊瑚礁资源、扭转其退化趋势——我们称之为“种”珊瑚。

其实,珊瑚是动物,准确地说,是属于刺胞动物门下属的生物。许多小的珊瑚虫共同聚集形成珊瑚群体,就呈现出了我们所看到的美丽景象。那么问题来了,既然是动物,珊瑚咋还能“种”出来?

这其实是因为,珊瑚礁生态修复最直接有效的办法,就是像植树造林一样,将人工培育的珊瑚苗种安放在合适的海域中,从而促进珊瑚资源快速恢复。这其中的讲究可多了。

比如,珊瑚虽说是动物,但除了有性繁殖外,最常用的育苗方式,实际上是造礁石珊瑚的断枝培植技术,就像植物的断枝再生——我们常常说“无心插柳柳成荫”,就是指柳树容易用扦插的方式来繁殖。珊瑚也有类似的功能。

具体操作时,我们将珊瑚切成手指大小的断枝,经过培育后,就形成了一棵棵娇小的“幼苗”。等幼苗长到适合移植的大小,再选定水质、温度、地形等环境条件合适的海域,把它们固定到自然的珊瑚礁或人工礁体上。培育时,可以在海底钉上架子,上面吊绳,再把珊瑚绑在绳上,形成珊瑚树;或是拉起网做成浮床,把珊瑚种在浮床上……经过不懈努力,如今,底播珊瑚断枝成活率较以前已大幅提升。

很多时候,我们还需要穿戴潜水装备在海底操作。比如夜间珊瑚排卵的时候,我们会到海底连续多晚蹲守,获取珊瑚受精卵;把断枝固定在人工礁体上,也是全程“潜水式”作业,海水的压力、海浪造成的摇动以及复杂多变的天气因素,都是对工作巨大的考验,需要过硬的技术、体力和超强的耐心。

尽管“种”珊瑚是专业科研人员和海洋工作者做的事,但我们普通人,也可以通过自身的一些行动配合珊瑚保护。比如,海洋垃圾中有大量的塑料制品,会对珊瑚、浮游生物、贝类、海鸟和海龟等几乎所有海洋生物产生危害。我们可以通过减少海洋中的塑料污染,共同保护海洋环境。

(黄晖 作者为科院南海海洋研究所珊瑚生物学与珊瑚礁生态学学科组组长,本报记者贺林平采访整理)

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